Axes de recherche | Sociétés et Etats : interactions, confrontations, régulations

Thématique 3 - Récits de vie et mises en formes du moi

Responsable : Isabelle Sancho

La biographie et l'autobiographie sont des récits de vie et du moi. Les sciences humaines et sociales des dernières décennies leur ont consacré une abondante littérature, en raison de la fascination mais aussi de la profonde méfiance que ces récits ont suscité chez les historiens, sociologues, philosophes et spécialistes de la littérature dénonçant, selon la célèbre formule de Bourdieu, "l'illusion biographique". Les problèmes épistémologiques soulevés par ces démarches centrées sur l'individu portent sur le questionnement légitime sur ce qui fait ou non la singularité et l'exemplarité, qu'elle soit esthétique ou morale, des trajectoires individuelles.
Or l'intérêt pour le "biographique", les ego-documents (confessions, correspondances, mémoires, journaux intimes, notes personnelles), le témoignage ou l'entretien constitue une démarche méthodologique en soi ou peut le devenir dans un parcours de recherche. C'est le constat que nous avons fait au sein de l'UMR: quelle que soit notre appartenance disciplinaire, nous avons tous affaire dans nos travaux (histoires urbaine, intellectuelle, coloniale, contemporaine et anthropologie) sur la Chine, la Corée et le Japon à des biographies individuelles ou collectives, des autobiographies, des hagiographies, des biographies post-mortem, des témoignages (oraux, écrits ou artistiques) centrés sur une vie ou des vies –ou encore sur une "personnalité" ou des "obscurs".

Nos discussions préliminaires sur cette thématique ont fait émerger l'idée que l'étude des trajectoires individuelles et des récits de vie peut mener à une interrogation sur la mise en forme, écrite ou orale, de ces expressions singulières et expériences de vie: mise en récit, mise en livre, mise en peinture par exemple. Cette interrogation sur la mise en forme permettra, face à l’évidence d’unités désuètes (individu, style, le sujet, naissance-mort), de proposer une réflexion renouvelée sur des sujets très divers: la mémoire familiale et locale à Tianjin au 20e siècle, l'héritage et la transmission des recueils de lettrés-fonctionnaires en Corée, les pratiques d'écriture du moi chez les lettrés confucéens en Chine et en Corée, la mise en récit exemplaire dans le bouddhisme et le catholicisme en Corée, la poétique du genre biographique dans la littérature en langue classique en Chine et en Corée, les pratiques historiographiques et la dynamique des genres associés à la rédaction de biographies à l’époque médiévale, la fabrique des grands ou saints hommes, la construction de récits nationaux autour de ces grandes figures du passé à l’époque moderne et contemporaine, la géographie des lieux associés aux personnalités dans les deux Corées, la constitution de communautés et d’identité (religieuse, intellectuelle, politique, régionale, nationale, émotionnelle) se référant à des vies exemplaires, le difficile travail de mémoire liant les vivants et les morts à la suite du massacre de Cheju en Corée du sud, etc.

En raison du caractère particulier de cette thématique qui est omniprésente dans nos travaux et pourrait aisément se retrouver dans divers projets proposés dans les autres axes de l'UMR, nous avons décidé que des journées d'études transversales ou des colloques internationaux à l'échelle d'un des trois centres ou de l'UMR dans son ensemble seront organisées.

Au plan individuel, un certain nombre d'entre nous (titulaires, doctorants et associés) travaillent d'ores et déjà à la rédaction d'ouvrages, d'études et de traductions de biographies et autres récits de vie et du moi.  
EHESS
CNRS
UNIVERSITE DE PARIS

UMR CCJ
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CRC
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CRJ
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